сивия кит

Сивият кит в днешно време се среща само в Северния Тих океан. Сивите китове мигрират между техните зимни лагуни на брега на Северно Мексико и техните летни площи за хранене в Северно Берингово море — един от най-дългите миграции на всеки бозайник.

Сивите китове живееха до секоро в Северния атлантически океан и Западния Тих океан между Япония и Руския Камчатски полуостров, но тъй като са били залавяни от ловци до изчезване, вече почти не се срещат в Северния Атлантик и в Западния Тих океан.

Сивите китове могат да достигнат дължина до над 15 м (повече от 49 фута). Те имат месести гръбни гръбници, заемащи две трети от пътя от предната част на тялото, но не наистина гръбната кост. Кожата е  шарена – черно, сиво, и бяло и тези отличителни цветни модели ги правят много лесно различими. Китовете са обикновено покрити с малки ракообразни животни и китови въшки. 

Обичайното хранене на сивите китове включва главно безгръбначни, които живеят в разкаляното дъно на Берингово море. Китовете всмукват огромно количество вода през устата си, примесена с морска растителност, след това чрез мощен тласък на езика си, мъхеста жълта плоча, която виси от ръбовете на горната им челюст и която действа като сито,  изхвърлят непотребната кал на повърхността на водата. Морските птици пък се възползват от това и често се хранят от тези изхвърлени частици отпадна храна.  Сивите китове също гълтат в облаците от водната колона безгръбначна плячка, но те също по-често се хранят  на дъното.

Сивият кит е бозайникът, който пропътува най-много километри по време на миграционния период. Възрастните женски могат да раждат веднъж на всеки две години. Любовният период обикновено се среща по време на ноември или декември. Сивите китове изглежда имат полигамна размножителна система. Едно малко се ражда след период на бременност от 12 или 13 месеца и е кърмено за седем или осем месеца. Мъжките не се появяват, за да играят ролята на грижещите се за тяхното малко.

Сивите китове плуват по-бавно от другите китове и остават близо до брега през целите части на техния обхват. Това поведение ги прави лесна плячка за китоловците, които имат навика да ловуват безмилостно, близо до точката на изчезване в 1800 година и отново в  ранния 1900 г. Ловуването на сивите китове беше забранено от Интернационалната  Китоловна комисия (IWC) в 1947 г. В резултат на това, сивите китове в Източния Тих океан направиха забележително завръщане към обща популация от повече от 20,000 животни през 1990 г.  Това драматично възстановяване много напомня завръщането на сивите китове от Съединените щати, в Книгата на застрашените видове през 1994 г. Въпреки това, популацията на китовете в Западния Тих океан остава изчерпан и китът е все още класифициран като застрашен вид от Световния съюз по опазване (IUCN). IWC разрешава Сибирския съюз към реколтата около 170 до 200 китове ежегодно и в 1997 г. гласува да разрешат ловуването на сивия кит в естествената американска група в държавата Вашингтон, която традиционно разчита основно върху китолова за издръжка, да залавят до 5 кита всяка година . Сивите китове са прекрасна туристическа атракция близо до бреговете на Калифорния, Орегон и Вашингтон от ноември до април или май, когато майките и новородените бозайници могат да бъдат видени докато мигрират на север.

Научна класификация: Сивият кит принадлежи към семейство Eschrichtiidae, подразред Mysticeti, подраздел Cetacea. Той се класифицира като Eschrichtius robustus.